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Existem vários métodos de medição de humidade no controlo de processos online, à parte do método por microondas, que incluem técnicas resistentes, capacitivas, de infravermelhos e nucleares. Cada uma possui problemas específicos e, por conseguinte, não fornece uma solução ideal para o controlador das instalações.

Resistente:
Esta técnica tem tendência a gerar erros, porque a água não actua como um condutor consistente. Por exemplo, a água destilada é um não condutor de electricidade, enquanto a água salgada é. Assim, esta técnica é gravemente afectada por todos os contaminantes na água.

Capacitiva:
Trata-se de um método mais comum de medição de humidade mas continua a ser afectado pelos contaminantes na água. Também possui um intervalo de humidade de trabalho de eficácia limitada.

Infravermelhos:
Trata-se de um método muito comum de medição de humidade, mas uma vez que se trata de uma técnica reflectiva, irá apenas fornecer uma medição superficial que não será representativa da humidade total no produto. A técnica é dispendiosa e requer equipamento especialmente calibrado e um ambiente sem poeira ou humidade.

Nuclear:
A técnica de medição de humidade nuclear oferece um método preciso de controlo da humidade. No entanto, não é adequada para muitas indústrias, pode ser extremamente dispendiosa e também requer um grande volume de material para funcionar com êxito.

Comparado com estes outros métodos de medição de humidade, o método por microondas da Hydronix é o menos afectado por impurezas, cor, tamanho das partículas ou temperatura e é totalmente seguro.

Método de Medição de Humidade por Microondas

Molécula de Água Dipolar

Para medir a humidade com precisão, é necessário determinar o número de moléculas de água presentes no material. Para permitir isto, o material a ser medido é passado pela placa frontal de cerâmica ou pela cabeça do sensor de humidade por microondas, que irradia um campo electromagnético com uma potência extremamente baixa. Devido ao efeito dipolar de uma molécula de água, a frequência de ressonância de um ressoador de microondas muda com as variações no teor de humidade. São estas variações que são detectadas pelo sistema electrónico do sensor. Em seguida, são medidas em termos de 'unidades não graduadas', que são graduadas por um processo de calibração, para fornecer uma leitura precisa da humidade presente. O sinal resultante é novamente enviado através de uma ligação de comunicações analógica (0-20mA [0-10v] ou 4-20mA) ou digital RS485 para o sistema de controlo das instalações, permitindo ajustes automáticos no processo de adição de água.