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Existen varios métodos de medir la humedad en controles de procesos en línea a parte del método por microondas, como por ejemplo los métodos nucleares, por infrarrojos, capacitivos y resistivos. Cada uno de estos métodos presenta problemas específicos y, por lo tanto, no son una solución ideal para el controlador de una planta.

Resistivo:
Este método es propenso a fallar porque el agua no funciona como un conductor consistente. Por ejemplo, el agua destilada es un no conductor de electricidad, mientras que el agua salada es un conductor de electricidad. Por lo tanto, esta técnica se ve muy afectada por los contaminantes presentes en el agua.

Capacitivo:
Es un método más común para medir la humedad pero también se ve afectado por los contaminantes presentes en el agua. También tiene un rango limitado de eficacia para medir la humedad.

Infrarrojos:
Se trata de un método muy habitual para medir la humedad pero, al tratarse de una técnica reflectiva, solo ofrecerá una medición de la superficie, que no es representativa de la humedad total del producto. El método es caro y requiere un equipamiento calibrado especialmente y un entorno sin polvo ni humedad.

Nuclear:
El método nuclear de medición de la humedad constituye una técnica precisa del control de la humedad. Sin embargo, no es viable en muchas industrias, puede ser extremadamente caro y exige una gran cantidad de material para funcionar correctamente.

Comparado con estos otros métodos de medición de la humedad, el método por microondas de Hydronix es el que se ve menos afectado por impurezas, colores, tamaño de las partículas o temperatura y es totalmente seguro.

Método de medición de humedad por microondas

Molécula de agua dipolar

Para medir correctamente la humedad, hay que determinar el número de moléculas de agua presentes en el material. Para ello, el material que hay que medir debe pasar por la placa cerámica frontal o el cabezal del sensor de humedad por microondas que radia un campo electromagnético extremadamente bajo. Debido al efecto dipolar de una molécula de agua, la frecuencia de resonancia de un resonador por microondas cambia con variaciones en el contenido de humedad. Los elementos electrónicos del sensor detectan estas variaciones. A continuación, se miden en términos de 'unidades sin escalar' que se escalan por un proceso de calibración para ofrecer una lectura precisa de la humedad presente. La señal resultante se envía por medio de un enlace de comunicaciones analógico (0-20 mA [0-10 V] o 4-20 mA) o digital RS485 de vuelta al sistema de control de la planta, permitiendo así realizar automáticamente los ajustes del proceso de adición de agua necesarios.